Reportaje

Las consolas portátiles de la historia (I) - De Game & Watch a WonderSwan

Por Daniel Acal
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Echamos la vista atrás para recordar los principales modelos de consolas portátiles que ha habido en la historia de los videojuegos: Game & Watch, Game Gear, Game Boy, WonderSwan... Eso sí, como son muchas, vamos a hacerlo en dos entregas. En este reportaje recordaremos las que salieron hasta el año 2000 y en el segundo, las siguientes. ¿Queréis acompañarnos en este apasionante viaje al pasado?

¿Qué sería de la historia de los videojuegos sin las consolas portátiles? La posibilidad de llevar nuestros títulos favoritos a cualquier parte, más allá de la comodidad de nuestros salones, siempre ha sido un gran atractivo para cualquier jugón... Y buena prueba de ello es que hoy en día el negocio está más vivo que nunca, con portátiles como Nintendo 3DS con cifras de ventas que superan con creces a las de sobremesa. 

Pero hasta llegar aquí nos contemplan casi 30 años en los que distintas compañías han fabricado multitud de consolas portátiles. Algunos tuvieron mucho éxito, otros no. Algunos son open source. Otros apostaban por la retrocompatiblidad. Pero por unas razones u otras, todas son importantes.

Aquí vamos a hacer un brevísimo y ligero repaso por algunas de las mejores consolas portátiles a lo largo de la historia, apuntando sus principales características y/o curiosidades. Pero son tantísimas, que lo hemos tenido que dividir en dos partes, así que aquí empezamos con Game & Watch para terminar con WonderSwan, pasando, por supuesto, por Game Boy. ¡Allá vamos!

Las consolas portátiles de la historia (II) - De Game Boy Advance a New Nintendo 2DS XL

GAME & WATCH

  • Compañía: Nintendo
  • Año de salida: 1983
  • Precio inicial: 30€

Nintendo lanzó estas famosas “maquinitas” entre 1980 y 1991 (en Europa la primera llegó en 1983). Cada una contenía un solo juego y hubo un total de 59 repartidas en 10 tipos (widescreen, panorama, multiscreen, micro vs...). Su inventor fue Gunpei Yokoi, el creador de la Game Boy.

 

LYNX

  • Compañía: Atari
  • Año de salida: 1989
  • Precio inicial: 180€

Este “consolón” de Atari (lo decimos sobre todo por su tamaño desmesurado) fue la primera en incluir una pantalla LCD en color y para zurdos (dándole la vuelta), Su elevado precio y su gran tamaño le hicieron perder la batalla contra Game Boy.

 

TURBOEXPRESS

  • Compañía: NEC
  • Año de salida: 1990
  • Precio inicial: 299€

Así se llamó esta Turbografx portátil (de hecho, usaba sus mismos juegos en formato Hu Card) que no tuvo éxito fuera de Japón. Hoy en día es una pieza de coleccionista que sigue costando un buen “pastizal”.

 

GAME BOY

  • Compañía: Nintendo
  • Año de salida: 1990
  • Precio inicial: 90€

La portátil más exitosa, y más desde que se lanzó con el mítico Tetris. Su pantalla no era a color y técnicamente era inferior a sus rivales, pero las superó a todas en ventas. Llegó a salir un modelo en negro.

 

Los 20 mejores juegos de Game Boy y Game Boy Color

GAME GEAR

  • Compañía: Sega
  • Año de salida: 1991
  • Precio inicial: 150€

Fue la réplica de Sega a la Game Boy de Nintendo. Con su pantalla a color, era como una Master System portátil que admitía periféricos como un sintonizador de TV o un adaptador para cartuchos de MS. Usaba 6 pilas AA y las devoraba que daba gusto.

 

LYNX II

  • Compañía: Atari
  • Año de salida: 1991
  • Precio inicial: 99€

En un intento de corregir los fallos de su predecesora, Atari rediseño su portátil haciéndola (algo) más pequeña y ligera. También mejoró un poco la autonomía ya que se podía apagar la retroiluminacion. Pero tampoco logró triunfar.

 

NOMAD

  • Compañía: Sega
  • Año de salida: 1995
  • Precio inicial: 180€

Un tarugo que básicamente era una Megadrive portátil (de hecho, usaba sus mismos cartuchos). Bueno, más que de Megadrive habría que decir de Genesis, ya que sólo salió de forma oficial en el mercado norteamericano...

 

GAME BOY POCKET

  • Compañía: Nintendo
  • Año de salida: 1997
  • Precio inicial: 75€

El primer rediseño de Game Boy se llamó Pocket porque era más fina y ligera. Aunque sigue sin luz y sin color, la la pantalla se ve mucho más nítida que la de Game Boy. En Japón salió una versión con luz.

 

GAME BOY COLOR

  • Compañía: Nintendo
  • Año de salida: 1998
  • Precio inicial: 80€

Sólo un año después y con un diseño muy similar a la GB Pocket, Nintendo lanzó su Game Boy Color. Aunque sigue sin incluir iluminación, era retrocompatible con los cartuchos de Game Boy.

 

POCKETSTATION

  • Compañía: Sony
  • Año de salida: 1999
  • Precio inicial: 25€

PocketStation fue lanzada en Japón como un periférico de PlayStation. Se conectaba a la ranura de la Memory Card y algunos juegos (unos 20, entre ellos Final Fantasy VIII) incluían ciertos minijuegos que se podían jugar en PocketStation.

 

WONDERSWAN

  • Compañía: Bandai
  • Año de salida: 1999
  • Precio inicial: 60€

La primera portátil de Bandai era en blanco y negro y fue bastante popular en Japón (no salió de allí). Además de apaisada, por su diseño permitía jugar también en formato vertical. Una sola pila daba para decenas de horas.

 

NEO GEO POCKET

  • Compañía: SNK
  • Año de salida: 1999
  • Precio inicial: 70€

En 1999 llegó a Europa Neo Geo Pocket, la primera consola portátil de SNK con un catálogo de juegos en los que abundaban simpáticas “versiones” de algunos de los clásicos de este mítico sello (sobre todo de lucha). El stick de es lo mejorcito que hemos probado en una portátil. Y tiene botonera metálica.

 

NEO GEO POCKET COLOR

  • Compañía: SNK
  • Año de salida: 1999
  • Precio inicial: 90€

Muy pronto SNK sustituyó el primer modelo por este otro con la pantalla ya en color. Mismo diseño y compatible con los juegos de Neo Geo Pocket. Tuvo escasa repercusión fuera de Japón, aunque sí llegó a salir en España a diferencia de otras como WonderSwan.

 

WONDERSWAN COLOR

  • Compañía: Bandai
  • Año de salida: 2000
  • Precio inicial: 90€

Bandai hizo lo mismo presentando un año después WonderSwan Color. Y dos años más tarde lanzó SwanCrystal, con una pantalla que ofrecía mejor resolución y contraste. Sólo en Japón, claro está, aunque hoy por hoy no son caras ni difíciles de conseguir y merecen mucho la pena, ya que tienen juegos curiosos y muy jugables pese a la barrera del idioma.

 

Y hasta aquí el repaso de las consolas portátiles a lo largo de la historia hasta el año 2000. ¿Todavía conserváis algunos de estos tesoros? ¿Por qué no rebuscáis en vuestros armarios y recuperáis alguna de estas consolas para echaros unas partiditas?

Si os habéis quedado con ganas de más, os volvemos a recordar que podéis leer la segunda parte de este reportaje: Las consolas portátiles de la historia (II) - De Game Boy Advance a New Nintendo 2DS XL.

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