Portátiles de la Historia
Reportaje

Consolas portátiles de la historia - De Game & Watch a WonderSwan

Por Daniel Acal

Las mejores consolas portátiles de la historia de los videojuegos: Game & Watch, Game Gear, Game Boy, WonderSwan... Desde las pantallas LCD en blanco y negro a la tecnología táctil y los modelos híbridos. Un viaje por las consolas retro de bolsillo.

¿Qué sería de la historia de los videojuegos sin las consolas portátiles? La posibilidad de llevar nuestros títulos favoritos a cualquier parte siempre ha sido un gran atractivo para cualquier jugón... Y buena prueba de ello es que hoy en día el negocio está más vivo que nunca, con portátiles como Nintendo 3DS y Switch, todavía plantándole cara a los smartphone omo plataforma de entretenimiento.

Aquí vamos a hacer un brevísimo y ligero repaso por algunas de las mejores consolas portátiles de la historia, apuntando sus principales características y/o curiosidades. Pero son tantísimas, que lo hemos tenido que dividir en dos partes, así que aquí empezamos con Game & Watch para terminar con WonderSwan, pasando, por supuesto, por Game Boy. ¡Allá vamos!

Consolas portátiles de la historia - De Game Boy Advance a Nintendo Switch

Nintendo GAME & WATCH

  • Compañía: Nintendo
  • Año de salida: 1983
  • Precio inicial: 30€

Nintendo lanzó estas famosas “maquinitas” entre 1980 y 1991 (en Europa la primera llegó en 1983). Cada una contenía un solo juego y hubo un total de 59 repartidas en 10 tipos (widescreen, panorama, multiscreen, micro vs...). Su inventor fue Gunpei Yokoi, el creador de la Game Boy.

 

Las Game & Watch también tuvieron su particular evolución. Primero con dos botones, luego con la cruceta de control, la doble pantalla e incluso la posibilidad de jugar on un amigo, separando dos gamepad independientes. Aquí podéis leer la historia de las Nintendo Game & Watch

Los inventos más innovadores de Nintendo

ATARI LYNX

  • Compañía: Atari
  • Año de salida: 1989
  • Precio inicial: 180€

Este “consolón” de Atari (lo decimos sobre todo por su tamaño desmesurado) fue la primera en incluir una pantalla LCD en color y para zurdos (dándole la vuelta), Su elevado precio y su gran tamaño, además de su desmesurado consumo de pilas, le hicieron perder la batalla contra Game Boy. Entre sus mejores juegos se contaban Blue Lightning, Chip´s Challenge o estupendas versiones de Toki y Rygar. 

Los 20 mejores juegos de Atari Lynx

NEC TURBOEXPRESS (PC Engine GT) 

  • Compañía: NEC
  • Año de salida: 1990
  • Precio inicial: 299€

Así se llamó esta Turbografx portátil (de hecho, usaba sus mismos juegos en formato Hu Card) que no tuvo éxito fuera de Japón. Hoy en día es una pieza de coleccionista que sigue costando un buen “pastizal”. Era una de las primeras máquinas que con un periférico-sintonizador, que nos permitía ver la TV en cualquier parte. Lamentablemente su tamaño -en comparación con la pantalla- y la falta de catálogo en Europa, no le permitieron despegar.

Los 20 mejores juegos de Turbografx

Nintendo GAME BOY

  • Compañía: Nintendo
  • Año de salida: 1990
  • Precio inicial: 90€

La portátil más exitosa, y más desde que se lanzó con el mítico Tetris. Su pantalla no era a color y técnicamente era inferior a sus rivales, pero las superó a todas en ventas. Game Boy era la única verdaderamente portátil, la que economizaba más pilas, y además permitía partidas para dos jugadores a trevés de cable link.

Su popularidad es tan grande que llegó a salir un modelo en negro (aparte de las revisiones que veremos más adelante, Game Boy Pocket y Game Boy Light).

Los 20 mejores juegos de Game Boy y Game Boy Color

Sega GAME GEAR

  • Compañía: Sega
  • Año de salida: 1991
  • Precio inicial: 150€

Fue la réplica de Sega a la Game Boy de Nintendo. Con su pantalla a color, era como una Master System portátil que admitía periféricos como un sintonizador de TV o un adaptador para cartuchos de MS. Usaba 6 pilas AA y las devoraba que daba gusto.

Para muchos, Game Gear cuenta con mejores versiones que la propia Master System (como el caso de Sonic), pero su catálogo de títulos exclusivos era bastante escaso. 

Los 20 mejores juegos de Game Gear

Atari LYNX II

  • Compañía: Atari
  • Año de salida: 1991
  • Precio inicial: 99€

En un intento de corregir los fallos de su predecesora, Atari rediseño su portátil haciéndola (algo) más pequeña y ligera. También mejoró un poco la autonomía ya que se podía apagar la retroiluminacion. Pero tampoco logró triunfar.

Al igual que el modelo original, Lynx II contaba con un boton "flip" para cambiar la orientación vertical de la pantalla, y permitir así que los zurdos jugasen con la cruceta en la parte derecha y los botones de acción en la izquierda. 

Sega NOMAD

  • Compañía: Sega
  • Año de salida: 1995
  • Precio inicial: 180€

Una máquina poco estilizada que básicamente era una Megadrive portátil (de hecho, usaba sus mismos cartuchos). Bueno, más que de Megadrive habría que decir de Genesis, ya que sólo salió de forma oficial en el mercado norteamericano... 

Tenía un puerto para conectar un segundo mando de control, permitía usar el adaptador de corriente de Megadrive y se podía conectar al televisor, para sustituir a la versión de sobremesa.  

GAME BOY POCKET

  • Compañía: Nintendo
  • Año de salida: 1997
  • Precio inicial: 75€

El primer rediseño de Game Boy se llamó Pocket porque era más fina y ligera. Aunque sigue sin luz y sin color, la pantalla se ve mucho más nítida que la de Game Boy, gracias a una mejora de contraste y un aumento de tamaño. En Japón salió una versión, Game Boy Light, con luz frontal incorporada.

GAME BOY COLOR

  • Compañía: Nintendo
  • Año de salida: 1998
  • Precio inicial: 80€

Sólo un año después y con un diseño muy similar a la GB Pocket, Nintendo lanzó su Game Boy Color. Aunque sigue sin incluir iluminación, era retrocompatible con los cartuchos de Game Boy y tuvo versiones DX de los juegos más populares (incluyendo el propio Tetris). 

Nintendo también puso a la venta una edición Pokémon, de color amarillo, con los botones en rojo y verde, y las imágenes de Pikachu y Pichu en el cristal protector que rodeaba a la pantalla. 

POCKETSTATION

  • Compañía: Sony
  • Año de salida: 1999
  • Precio inicial: 25€

No se trataba de una consola portátil propiamente dicha. PocketStation fue lanzada en Japón como un periférico de PlayStation. Se conectaba a la ranura de la Memory Card y algunos juegos (unos 20, entre ellos Final Fantasy VIII) incluían ciertos minijuegos que se podían jugar en PocketStation.

El diseño y sus funciones eran similares a los de la VMU (Visual Memory Unit) de Sega Dreamcast.

WONDERSWAN

  • Compañía: Bandai
  • Año de salida: 1999
  • Precio inicial: 60€

La primera portátil de Bandai era en blanco y negro y fue bastante popular en Japón (no salió de allí). Además de apaisada, por su diseño permitía jugar también en formato vertical. Una sola pila daba para decenas de horas. Se lanzaron tres versiones diferentes: Wonderswan, Wonderswan Color y Wonderswan Crystal (que era más potente). 

NEO GEO POCKET

  • Compañía: SNK
  • Año de salida: 1999
  • Precio inicial: 70€

En 1999 llegó a Europa Neo Geo Pocket, la primera consola portátil de SNK con un catálogo de juegos en los que abundaban simpáticas “versiones” de algunos de los clásicos de este mítico sello (sobre todo de lucha). El stick de es lo mejorcito que hemos probado en una portátil. Y tiene botonera metálica.

NEO GEO POCKET COLOR

  • Compañía: SNK
  • Año de salida: 1999
  • Precio inicial: 90€

Muy pronto SNK sustituyó el primer modelo por este otro con la pantalla ya en color. Mismo diseño y compatible con los juegos de Neo Geo Pocket. Tuvo escasa repercusión fuera de Japón, aunque sí llegó a salir en España a diferencia de otras como WonderSwan.

Los 20 mejores juegos de Neo Geo Pocket y Neo Geo Pocket Color

WONDERSWAN COLOR

  • Compañía: Bandai
  • Año de salida: 2000
  • Precio inicial: 90€

Bandai hizo lo mismo presentando un año después WonderSwan Color. Y dos años más tarde lanzó SwanCrystal, con una pantalla que ofrecía mejor resolución y contraste. Sólo en Japón, claro está, aunque hoy por hoy no son caras ni difíciles de conseguir y merecen mucho la pena, ya que tienen juegos curiosos y muy jugables pese a la barrera del idioma.

Y hasta aquí el repaso de las consolas portátiles a lo largo de la historia hasta el año 2000. ¿Todavía conserváis algunos de estos tesoros? ¿Por qué no rebuscáis en vuestros armarios y recuperáis alguna de estas consolas para echaros unas partiditas?

Si os habéis quedado con ganas de más, os volvemos a recordar que podéis leer la segunda parte de este reportaje: Las consolas portátiles de la historia - De Game Boy Advance a New Nintendo 2DS XL.

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