Juegos a 4K Ultra HD
Reportaje

Qué es el 4K, qué contenidos hay y cómo podemos usarlo

Por Juan Antonio Pascual

La nueva generación de consolas PS4 Pro y Xbox One X va a pegar muy fuerte estas Navidades. Es la generación de la resolución 4K o Ultra HD. Os explicamos qué es 4K HDR, en qué dispositivos podemos usarlo, y qué contenidos existen para sacarle el máximo partido.

El mundo de la imagen se mueve por ciclos que en las últimas décadas han estado asociados a la resolución. El cambio del VHS al DVD nos trajo las teles panorámicas, y el salto del DVD al Blu-ray, las teles HD planas. Ha costado varios años, pero la resolución 4K o Ultra HD ya está aquí, acelerada por el fracaso de los televisores 3D.

Estas Navidades será el gran momento de la tecnología 4K HDR. Ya está disponible en televisores, plataformas de streaming, reproductores Blu-ray 4K Ultra HD, y videojuegos y contenido para PS4 Pro, Xbox One S y X, y PC.

¿No tenéis claro en qué se diferencia la resolución 4K de 1080p? ¿Se pueden ver peliculas o juegos 4K en una tele que no es 4K? ¿Qué contenido está disponible? Vamos a explicar qué es el 4K, qué contenidos hay y cómo podemos usarlo.

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Cuatro veces más resolución

La resolución 4K, también llamada Ultra HD o UHD, dispone de una resolución de 3840 x 2160 píxeles.

Qué es 4K HDR

Eso son 16 veces más píxeles que un DVD y 4 veces más que la resolución 1080p (1920 x 1080 píxeles). Simplemente hay que multiplicar el ancho y el largo de la pantalla:

  • 1920 x 1080 = 2.073.600 píxeles
  • 3840 x 2160 = 8.294.400 píxeles

En un juego a 60 fps la GPU tiene que mover más de 8 millones de puntos, 60 veces por segundo. Este primer dato ya nos revela por qué le cuesta tanto a las consolas o al PC mover juegos a 4K, pues necesitan 4 veces más potencia gráfica que con los juegos a 1080p.

Un dato a tener en cuenta es que los televisores 4K antiguos solo ofrecen 4K a 30 Hz, lo que significa que solo pueden mostrar 30 fps. Para jugar a videojuegos la tele 4K debe tener un modo 4K a 60 Hz. 

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HDR, más importante que 4K

Mayor resolución lógicamente significa más definición y menos dientes de sierra en distancias cortas y en pantallas grandes, pero hoy en día lo que más influye en la calidad de imagen es el HDR.

El HDR es una nueva tecnología que ilumina individualmente diferentes zonas de la pantalla. Esto permite potenciar el contraste de luz entre diferentes partes de un escenario. Se obtienen blancos más blancos, negros más negros, y una mejor diferenciación entre diferentes tonalidades de estos colores. Gracias a otras tecnologías asociadas como el mayor gamut de color o los paneles de 10-bit, los colores también son más vivos y reales:

Qué es 4K HDR

La clave está en la capacidad del HDR para acercarse al rango de colores e iluminación que el ojo humano puede ver, y que se reduce mucho con el SDR (las pantallas estándar), tal como se puede ver en este gráfico:

Qué es 4K HDR

Para aplicar el HDR a una imagen, el vídeo (en películas) y los gráficos (en juegos) tienen que añadir información adicional, que le dice al televisor cómo aplicar la iluminación HDR por zonas. Por tanto, un vídeo o un juego sólo pueden aprovechar el HDR si ellos mismos incorporan esta información. Los televisores 4K de 2017 incluyen técnicas de conversión de SDR en HDR, pero es una simulación, los resultados son peores que el contenido HDR codificado de fábrica.

Es importante saber que el HDR de las cámaras de fotos no tiene nada que ver con el HDR del vídeo. En las cámaras es por software, una emulación, mientras que en los televisores es por hardware, y por tanto mucho más perfecto.

A la hora de comprar un televisor 4K con HDR, existen varios estándares diferentes:

  • HDR10: Es el más popular porque es gratuito, pero también el más básico. Aplica la iluminación HDR a todo el vídeo o videojuego por igual. Es el que se usa en las consolas y el PC.
  • Dolby Vision: Algo más evolucionado, aplica diferentes rangos de HDR a diferentes escenas, dentro de una película. Pero hay que pagar licencia, por eso se usa menos.
  • HDR10+: Una revisión creada por Samsung, Panasonic y FOX que sigue siendo gratuita y compatible con HDR, pero permite aplicar diferentes valores a diferentes escenas, como Dolby Vision. Solo las anteriores marcas lo usan.
  • HLG: Presente en algunos canales de televisión, como la BBC o algunos japoneses.

Según la marca de televisor, será compatible con uno o varios de estos estándares. Por ejemplo los televisores 4K de LG son compatibles con HDR10, Dolby Vision y HLG.

La conclusión es fácil. No compréis una tele 4K sin HDR. Hoy en día es imprescindible. Que tenga al menos HDR10, el más extendido.

Wide Color Gamut (WDC), Rec.2020 y paneles de 10-bit

Si váis a comprar una tele 4K pero buscáis calidad, hay que tener en cuenta otros datos. Son los que marcan la diferencia entre un televisor 4K de 500€ y otro de 3000€.

Los televisores de gama media o alta tienen un mayor gamut de color (Wide Color Gamut o WDC), que se ajusta a la norma Rec.2020. Esto significa que ofrecen más colores y una mayor gradación cromática (hay más variedad de un mismo tipo de color).

En algunas publicidades también veréis el sello Ultra HD Premium. Significa que las teles cumplen unos estándares óptimos de brillo, gamut y contraste.

También hay que tener en cuenta el tipo de panel. Las teles más antiguas o baratas tienen paneles de 8-bit, mientras que las más avanzadas alcanzar los 10 o 12-bit.. Un panel 8-bit muestra hasta 16 millones de colores con 256 variantes, mientras que uno de 10-bit supera los mil millones diferentes con 1024 variaciones en cada uno de ellos.

Para que lo entendamos: un panel de 10-bit puede mostrar más colores y más variedad, así que la imagen es más real y se eliminan las aureolas que vemos en muchas películas o videojuegos:

Qué es 4K HDR

Los mejores televisores de 2017 de gama media y alta

4K HDR en los videojuegos

El estreno de los televisores 4K ha sido la excusa perfecta para lanzar nuevas consolas, que tanta polémica ha levantado.

La PS4 y Xbox One originales solo poseían salida de vídeo a 1080p, así que aunque podían conectarse a las teles 4K, la imagen tenía que ser reescalada.

Sony lanzó la PS4 Pro para dar soporte completo 4K. Gracias a su salida de vídeo 4K puede reproducir películas y vídeos 4K en una tele 4K. También puede procesar gráficos con resolución 4K en los videojuegos aunque solo algunos, los menos exigentes, usan resolución 4K nativa. El resto utiliza una técnica llamada checkerbord pattern que reescala una resolución inferior (normalmente 2K) a 4K.

Microsoft tiene dos consolas con soporte 4K. Xbox One S incluye salida de vídeo a 4K, lo que significa que puede reproducir vídeo a 4K y peliculas Blu-ray 4K Ultra HD, gracias al lector incluido, pero no puede ejecutar juegos 4K.

La recién estrenada Xbox One X si es una verdadera consola 4K. Gracias a sus 6 TFLOPS de potencia y sus 12 GB de memoria GDDR5 procesará la mayoría de los juegos a resolución 4K nativa, como Forza Motorsport 7, aunque no todos. Algunos también los reescalará como PS4 Pro.

Probamos los juegos 4K con la Xbox One X

Los PC son compatibles con la resolución 4K desde hace unos años, y con HDR10 y paneles 10-bit desde la anterior generación de placas NVIDIA GTX 10x y AMD Polaris. PS4 Pro, Xbox One S y X también son compatibles con HDR10 y paneles 10-bit.

Debéis buscar en las especificaciones de los juegos si tienen soporte 4K. Casi todos los juegos modernos lo incluyen, o se reescalan automáticamente. Si son compatibles con HDR suelen indicarlo en una pegatina, o en las especificaciones.

Algunos juegos 4K que merece la pena jugar:

La mayoría de los juegos 4K nos dejan decidir cómo queremos jugarlos. Algunos ofrecen 4K a 60 fps, 4K a 30 fps con más calidad gráfica, o 1080p reescalado a 4K con la mayor calidad gráfica. Se elige desde la configuracion.

Por supuesto, estas consolas y el PC también sirven para reproducir contenido de vídeo en 4K, bien a través de un disco duro externo conectado, o en los canales de series y películas que hay en las tiendas digitales de las consolas. Todo el contenido 4K se puede ver en una tele 1080p, pero lógicamente hay que reducir la resolución.

Cómo habilitar la resolución 4K o HDR en tu PS4 Pro

Dispositivos de streaming 4K

Como hemos visto para reproducir streaming 4K se pueden usar las consolas PS4 Pro y Xbox One S y X. Si no tenéis una, algunas teles 4K incluyen Netflix 4K, y otros canales en sus funciones de Smart TV. Si la tele 4K no tiene canales 4K se puede usar un reproductor de streaming. Hay muchos reproductores de Android TV, como NVIDIA Shield y otros que podéis encontrar en este enlace:

Los 5 mejores reproductores de Android TV de 2017

Otra opción es comprar un Chromecast Ultra, que os permitirá enviar streaming 4K desde el móvil o tablet a cualquier tele 4K. Cuesta 79€:

Chromecast Ultra

Hace unas semanas Apple presentó el nuevo Apple TV 4K, compatible con 4K HDR:

Apple TV 4K

Blu-ray 4K Ultra HD

La alternativa al streaming es el Blu-ray 4K Ultra HD. Puede que muchos penséis que los discos son cosas del pasado, pero con una resolución tan grande como 4K y la pobre calidad de streaming 4K se hacen más necesarios que nunca, especialmente en pantallas a partir de 60 pulgadas, y con proyectores 4K.

Un disco Blu-ray 4K Ultra HD almacena películas a resolución 4K o Ultra HD, es decir, 3840 x 2160 píxeles, cuatro veces más definición que el Blu-ray y unas 16 veces más que el DVD.

Blu-Ray 4K

¿Qué diferencia hay con el streaming 4K que ofrecen Netflix 4K, Amazon Prime Vídeo o Vodafone TV? Mucha. La clave está en el bitrate. El streaming tiene poco bitrate para que ocupe poco, así que cuando hay mucho movimiento la imagen se difumina bastante. El Blu-ray 4K Ultra HD no tiene este problema, pues en un disco de este tipo caben entre 50 GB (1 capa) y 100 GB (3 capas). Un ejemplo:

  • Película 4K en Netflix: 14 GB de tamaño medio y 16 Mbps de bitrate medio
  • Película Blu-ray 4K Ultra HD:  50 GB de tamaño mínimo, y entre 82 y 128 Mbps de bitrate.

Puede que en una tele de 45 o 50 pulgadas no se note mucho, pero a partir de esos tamaños el Blu-ray 4K Ultra HD ofrece una definición y estabilidad extra, que se nota bastante.

Este nuevo formato es compatible con HDR y Dolby Vision (cada película indica los estándares que lleva, en la carátula), Wide Color Gamut , Rec.2020 y paneles 10-bit.

Otra de las ventajas con respecto al streaming 4K es que soporta sonido Dolby Atmos y DTS:X, los formatos de audio más avanzados en la actualidad.

Para ver películas Blu-ray 4K Ultra HD necesitamos un reproductor nuevo, pues los reproductores Blu-ray no sirven. La buena noticia es que las consolas Xbox One S y X tiene un lector Blu-ray 4K Ultra HD, así que sirven para ver películas de este tipo. Incomprensiblemente Sony, que posee una compañía cinematográfica, no ha incluido un lector en la PS4 Pro. Si queréis ver una película de Sony Pictures en Blu-ray 4K Ultra HD tenéis que usar una Xbox One.... 

También podéis encontrar reproductores Blu-ray 4K Ultra HD en Amazon con precios a partir de 260€. Hay que tener cuidado porque algunos se publicitan como reproductores 4K pero no lo son, solo reescalan.

Ya existen en el mercado más de 200 títulos en Blu-ray 4K Ultra HD, que además incluyen el disco Blu-ray.

Nosotros hemos probado a fondo el formato, y os explicamos cómo funciona en este vídeo:

¿Qué se necesita para disfrutar de la resolución 4K HDR?

  • Dispositivo que reproduzca contenido 4K y posea salida de vídeo 4K: consolas PS4 Pro, Xbox One S o X, PC con tarjeta gráfica NVIDIA GTX 10x o AMD Polaris, reproductor Blu-ray 4K Ultra HDR, Chromecast Ultra, Android TV, Apple TV 4K
  • Televisor 4K HDR
  • Cable HDMI 2.0b
  • Vídeo o videojuegos 4K HDR

Plataformas televisivas

Prácticamente todas las plataformas televisivas ya ofrecen algún tipo de contenido 4K, principalmente series de producción propia y algunas películas de estreno.

Netflix lo estrenó a finales de 2016, en series como Narcos, Wet Hot American Summer, The Crown, The Get Down, Marco Polo, Daredevil, Stranger Things, Luke Cage, Glow, Gypsy, etc. Pero también series de otras productoras, como Breaking Bad o Better Call Saul. Además encontraremos películas como El Asedio de Jadotville, Okja o documentales como Flores, Océanos, The HuntApex o Terra.

Para ver este contenido adicional hay que pagar la cuota más alta. Se puede ver en Smart TV y consolas PS4 Pro y Xbox One S y X. O bien desde el móvil a la tele 4K usando algún Android TV o Chromecast Ultra, como hemos visto. En PC, para evitar la piratería, solo con Windows 10, navegador Edge y procesadores Intel Kaby Lake o superiores. Netflix recomienda al menos una conexión de 25 Mbps.

Netflix - ¿Qué contenidos están 4K para series y películas?

Amazon Prime Video, la plataforma televisiva de Amazon que ofrece gratis cuando te suscribes a Amazon Prime, añadió el pasado mayo el soporte 4K en la consola Xbox One S. Hace una semanas también salió la app para PS4. Y también está disponible en el ordenador y en algunas Smart TV. De momento el contenido 4K es escaso. Se centra principalmente en series de producción propia: The Grand Tour, Bosh, o Man in the High Castle y partidos de fútbol americano.

Las 10 mejores series de Amazon Prime Video

Rakuten TV, antigua Wuaki TV, dispone de algunas películas en alquiler y venta:

Qué es 4K HDR

De momento ni HBO España ni Sky TV ofrecen contenido 4K.

Dentro de las plataformas televisivas, Movistar Plus posee algunos canales en fase beta y quiere estrenar media docena de series 4K para esta Navidad. Algunos usuarios ya tienen el nuevo deco 4K en fase de pruebas, pero la cosa va más lenta de lo prometido.

Vodafone TV ofrece un partido de la Liga en 4K, y seis canales 4K: Odisea, Decasa, Canal Cocina, Funbox, Festival 4K, e Insight 4K. Orange TV también ha emitido varios partidos así como películas 4K de pago en el videoclub, y canales como Fútbol 4K, Canal Cocina 4K y Odisea 4K. 

Si tienes un televisor Samsung 4K puedes usar el canal Samsung TV Plus, que da acceso al contenido 4K de Rakuten TV, así como al fútbol de BeIN Connect 4K.

Por ahora, para disfrutar de contenido 4K de actualidad hay que tirar de Netflix, Rakuten TV, o los canales temáticos de las operadoras.

Contenido gratuito

Curiosamente, en donde podemos encontrar más vídeos 4K, es en los canales gratuitos. Eso sí, nada de series o películas de actualidad...

En la TDT, RTVE está emitiendo en pruebas el canal TVE 4K, con videos que se repiten de forma cíclica. Antena 3 emitió el año pasado la final de la Champions en 4K, así que es posible que este año haga alguna prueba similar con algún acontecimiento deportivo o alguna serie propia.

La principal fuente para encontrar contenido 4K gratis es YouTube. Basta con poner 4K o vídeo 4K en el buscador para localizar miles de vídeos. Al reproducirlos, hay que seleccionar 2160p en el reproductor:

Qué es 4K

Curiosamente, Sony tiene su canal propio 4K en YouTube.

También hay miles de vídeos 4k en Vimeo y en Dailymotion.

Ha costado años, pero la resolución 4K ya está aquí, y ha llegado para quedarse. ¿Habéis decidido dar el salto?