La Comisión Europea lleva a la Fase 2 la investigación a la compra de Activision Blizzard por Microsoft, preocupados por la reducción de competencia en el mercado

Microsoft Activision Blizzard

La Comisión Europa ha aprobado una segunda investigación a la compra de Activision Blizzard por Microsoft, preocupados por la pérdida de competencia en el mercado, y deberán dar su veredicto antes del 23 de marzo de 2023. Estas son todas las claves de la investigación y sus posibles consecuencias.

La Comisión Europea ha lanzado una investigación en profundidad a la propuesta de adquisición de Acitvision Blizzard por parte de Microsoft, por la cuantía de 68.7 mil millones de dólares, tal y como se preveía

El organismo regulador de la Unión Europea mirará con lupa esta ambiciosa compra que, de completarse, haría a Xbox dueña de ActivisIon Blizzard, editor de Call of Duty, Overwatch, Warcraft y otras muchas sagas de juegos para PC, consolas y móviles.

La CE está preocupada porque "la propuesta de adquisición pueda reducir la competencia en los mercados de distribución de videojuegos para consolas y ordenadores personales, así como de sistemas operativos para PC".

Activision Blizzard

¿Qué significa que Europa vaya a pasar a la Fase 2 la compra de Activision Blizzard por Microsoft?

Lo primero de todo, ¿qué significa que la CE vaya a lanzar una investigación en profundidad (Fase 2)? 

Microsoft notificó a la CE la propuesta de comprar Activision Blizzard el 30 de septiembre de 2022. La CE tuvo un plazo de 25 días para hacer una investigación preliminar y decidir si aprobaban la compra y pasaba a la Fase 1 (como ocurre en "la inmensa mayoría de los casos"), o si por el contrario instigar una investigación más en profundidad (la Fase 2).

A partir de entonces, la CE tiene 90 días laborales para tomar una decisión, hasta el 23 de marzo de 2023

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Aclaran, eso sí, que abrir una investigación en profundidad no precondiciona el resultado de la investigación

Actualmente, hay otras cuatro propuestas de transacción en la misma Fase 2 que la de Microsoft (todo esto se puede leer en la web de la CE).

Otras investigaciones por los reguladores comerciales equivalentes han dado el visto bueno a Microsoft, como la de Brasil (que dijo que "no es su trabajo proteger a competidores específicos"), pero otra siguen pendientes, como la CMA en Reino Unido y la FTC de Estados Unidos.

¿Podría esto frenar o incluso naufragar por completo la compra de Activision Blizzard por parte de Xbox? Actualmente, Sony y Microsoft están en modo "campaña", uno intentando tirarla, y el otro intentando defenderla, pero Phil Spencer se muestra seguro en que saldrá adelante.

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Microsoft Activision Blizzard

Las claves de la investigación de la Comisión Europa a Microsoft x Activision Blizzard

En el anuncio del regulador europeo expresan sus razones para seguir investigando si esta compra es lícita, o si, por el contrario, representa una amenaza al mercado (como seguramente le gustaría a Sony PlayStation).

"La investigación preliminar de la Comisión muestra que la transacción puede reducir significativamente la competencia en los mercados de distribución de videojuegos para consolas y PC, incluidos los servicios de suscripción de múltiples juegos y/o los servicios de retransmisión de juegos en la nube, y para los sistemas operativos de PC."

"En particular, a la Comisión le preocupa que, al adquirir Activision Blizzard, Microsoft pueda impedir el acceso a los videojuegos de consola y PC de Activision Blizzard, especialmente a juegos destacados y de gran éxito (los denominados juegos "AAA") como "Call of Duty'".

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La CE hace referencia explícitamente a Call of Duty, principal causante de todo este embrollo: es una de las franquicias más rentables para PlayStation desde hace dos décadas, y si pasase a ser exclusiva de Xbox, Sony perdería mucho dinero (también Activision). 

Phil Spencer, CEO de Xbox, asegura que eso no va a ocurrir... pero la tentación está ahí, algo que la CE describe como "incentivo económico" al impedir que estos juegos puedan salir en los fabricantes de consolas rivales. 

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"La investigación preliminar sugiere que Microsoft puede tener la capacidad, así como un posible incentivo económico, para participar en estrategias de ejecución hipotecaria frente a los distribuidores de videojuegos de consola rivales de Microsoft, como impedir que estas empresas distribuyan los videojuegos de consola de Activision Blizzard en consolas o degradando los términos y condiciones para su uso o acceso a estos videojuegos."

El mismo razonamiento lo hacen con respecto a los nacientes servicios de suscripción de videojuegos: temen que al adquirir Activision Blizzard, Microsoft (que tiene Xbox Game Pass) pueda impedir el acceso a esos juegos en los servicios de los distribuidores rivales de videojuegos para consolas y PC (como sería el caso de PlayStation Plus).

"Tales estrategias podrían reducir la competencia en los mercados de distribución de videojuegos para consolas y PC, lo que generaría precios más altos, menor calidad y menos innovación para los distribuidores de juegos para consolas, lo que a su vez podría trasladarse a los consumidores."

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Por último, la CE habla de un aspecto que pocos han pensado: el de los sistemas operativos: "A la Comisión le preocupa que Microsoft pueda reducir la capacidad de los proveedores rivales de sistemas operativos para PC para competir con el sistema operativo Windows de Microsoft."

"Al combinar los juegos de Activision Blizzard y la distribución de juegos de Microsoft a través de la transmisión de juegos en la nube a Windows, esto desanimaría a los usuarios a comprar PC que no sean Windows."

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Plataformas:

PC, Xbox Series X

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